阿萨提格,传说中的野马岛

在美国东海岸、华盛顿附近

有一个神奇的小岛

岛的主人,是一群无拘无束的野马

它们享有整个海滩,自由驰骋

累了热了,还会下海游泳

活成了我心中理想的退休生活

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概述

 

距离华盛顿车程2.5小时的地方,有一个神奇的小岛,正式名称为阿萨提格岛,江湖人称野马岛。

 

申明:此岛并不是国家公园,而是国家公园管理局管理的国家海岸,因此做为国家公园番外出现。没办法,美国东海岸的国家公园太少了,身处东岸的我们找个世外桃源不容易。

 

美国东西海岸地貌差异极大,西海岸濒临太平洋,板块运动活跃,内陆多高山峻岭,临海多为悬崖峭壁。而东海岸则更太平,内陆多平原丘陵,沿海则是沙丘海滩,还有很多岛链形成陆地的屏障。阿萨提格岛(Assateague Island)就是其中一个典型。

 

阿萨提格岛位于美国东部,坐落在马里兰州和弗吉尼亚州的交界处。公园最大的特色,就是在岛上生活了300多年的野马。

 

说是野马,其实它们一开始是家养的马,结果被投放到岛上,被迫成了野马,还学会了游泳。

 

 

关于野马的由来,一种说法是16-17世纪时西班牙舰队在返回欧洲的途中遭遇飓风袭击而沉没,船上的马匹自己游上海滩,繁衍至今。另一种说法是历史上当地的牧民为了逃避征税,将马匹在隔海相望的岛上放养,久而久之成了野马。

 

不管是那种说法,总之这个岛上的马现在是野马,而且会踢人会抢食,大家小心保管食物就是了。

 

 

 

野马岛是一个狭长的外岛,被一分为二,北半部分属于马里兰州,南半部分属于弗吉尼亚州。两个州各自有入口,内部道路并不相通。就连野马都被分成两群,分别位于南、北,无法相通。

 

北边的公园和野马归NPS(National Park Service)管辖,而南边的公园则归US Fish & Wildlife Service管辖,但野马属于一个民间组织,但得到许可在野生动物保护区觅食。

 

由于岛上资源有限,野马繁殖过多会影响植被的可持续生长,并危机种群生存。于是南北两边都采取了办法来控制野马数量。

 

北边是由国家公园每年对一定数量的母马注射避孕剂……

 

南边则是在每年的七月举办一场盛会来拍卖野马,这场盛会中牧马人会将小马驱赶下海,游到对边的钦科蒂格去拍卖,这就是传说中的Pony Swim,也是这里一年一度的大事。

 

 

02
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公园列表

 

小小的岛上分布着三个公园,由北至南分别为:

  • 阿萨提格州立公园 (Assateague State Park)

  • 阿萨提格国家海岸 (Assateague Island National Seashore)

  • 钦科蒂格国家野生动物保护区 (Chincoteague National Wildlife Refuge)

 

前两个公园位于马里兰州,后一个公园位于弗吉尼亚州。

 

 

三个公园中大家一般是就近选择:位于马里兰州/华盛顿的同志们会就近去北边的公园,而位于弗吉尼亚州的同志们则会去南边的入口,然后参观南边的公园。

 

不管是南边还是北边都能看到野马,不过据说北边的国家海岸看到野马的几率更大一点点。而南边有大量水鸟,是北边所没有的。

 

北边的两个公园中,州立公园更多是享受阳光沙滩。想看野马的话还是要去国家海岸。

 

1
阿萨提格州立公园

 

这是马里兰州唯一一个位于海边的州立公园,路况良好、设施齐备,共有342个营地,还有很多电源插座,非常适合一家人度假,享受阳光沙滩。

 

 

这里也是阿萨提格岛上游客最多的地方。

 

PS:这里有不少限制,比如不能饮酒不能带宠物什么的。

 

 

2
阿萨提格国家海岸

 

和州立公园不同,这里更加原生态。除了海滩还有湿地和森林。在这里你可以参加徒步、钓鱼钓螃蟹、划独木舟等各种项目。

 

当然,这个最有意思的项目莫过于扛着相机去找野马。不过要注意保持距离。

 

 

在这个公园里徒步的话有三条栈道,分别是:

  • The Dunes Trail:沙滩景观

  • The Forest Trail:森林景观

  • The Marsh Trail:沼泽景观

 

三条栈道的长度都差不多,只有半英里长。

 

 

The Dunes Trail:沙滩景观

 

 

The Forest Trail:森林景观

 

 

The Marsh Trail:沼泽景观

 

 

3
钦科蒂格国家野生动物保护区

 

虽然野生动物保护区位于阿萨提格岛(Assateague Island,简称A岛),但很多人推荐顺便去钦科蒂格岛(Chincoteague Island,简称C岛)上游玩一圈。

 

C岛上设施更加完备,风景秀丽,而A岛上则有细腻的白沙,和接触野马的机会。这两个岛十分接近,据说野马只要十分钟就可以游到对岸。

 

而且两边的票是通用的,C岛一天10刀,而A岛7天20岛。很多一日游的旅客选择先去C岛,再上A岛。

 

 

A岛上有不少徒步的地方,最推荐的就是上图中的Wildlife Loop。其余栈道可以参见下图。这里还有一个活动就是骑脚踏车游玩。

 

 

每年7月的第三周这里会举行一年一度的Pony Swim,趁着潮汐之间水中没有急流的时候,将弗吉尼亚的马从A岛驱赶至C岛进行拍卖。这也是一年中最热闹的时候,很多人一大早起来去海边抢位置观看这个小马游泳。

 

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旅游季节

 

三个公园都是全年开放,不过冬季会比较冷。具体时间可以查询:

https://www.nps.gov/asis/planyourvisit/hours.htm

 

夏季最佳,但游客会比较多。

 

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交通信息

马里兰州部分

阿萨提格国家海岸和阿萨提格州立公园共享一个入口。这个入口在马里兰州,沿着611号公路即可到达。

 

过了桥以后首先到达的就是位于北边的州立公园,过了州立公园继续向南就是国家海岸了。

 

弗吉尼亚州部分

经175号公路上钦科蒂格岛,然后通过Beach Access Rd通往阿萨提格岛。

 

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住宿信息

北边的两个公园均可露营,但如果要住旅店的话就要去附近的大洋城(Ocean City)。大洋城里沿海的3英里Broadwalk木制人行道也是当地一大特色。

 

南边的住宿则集中在钦科蒂格岛上,和阿萨提格岛距离很近。

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